Algunos cambios en la retina pueden adelantar el diagnóstico del alzheimer

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Algunos cambios en la retina pueden adelantar el diagnóstico del alzheimer

Investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) han conseguido identificar por primera vez la forma, el tamaño y la ubicación exacta de las regiones oculares que resultan afectadas por el alzheimer tras analizar los cambios de espesor que se producen en los pacientes en una fase todavía leve de la enfermedad.

Los expertos han observado también que, mientras que algunas capas de la retina de pacientes ya diagnosticados de alzheimer están «neurodegeneradas«, otras presentan una «neuroinflamación«, lo que puede alertar de la presencia de la enfermedad incluso antes que otras pruebas. La investigación ha revelado que en los estadios tempranos de la enfermedad, el adelgazamiento en todas las capas neuronales predomina sobre el engrosamiento.

Según ha explicado Elena Salobrar-García, científica del Instituto de Investigaciones Oftalmológicas Ramón Castroviejo de la UCM y coautora del trabajo, “En los últimos años se ha abierto una nueva vía que utiliza los ojos como una ventana al cerebro para detectar los cambios que se producen en las etapas tempranas del alzheimer y cómo evoluciona la patología”.

Este estudio se ha realizado en un grupo de 19 pacientes, seleccionados de unas 2.124 historias clínicas del Servicio de Geriatría del Hospital Clínico San Carlos de Madrid. Por otro lado, se formó un grupo de control con 24 voluntarios, semejantes en edad y otras características pero sin ninguna patología relevante. Para cada persona de ambos grupos se obtuvo, mediante una «tomografía de coherencia óptica«, la imagen tridimensional de una región cuadrada de su retina. Este tipo de tomografías utiliza un haz de luz que barre esa zona de la retina en solo 2,5 segundos, y se trata de una técnica no invasiva, muy rápida, de bajo coste y de uso frecuente, ha señalado Elena Salobrar. Para comparar los cambios de espesor en capas diferentes, los investigadores desarrollaron programas informáticos capaces de realizar operaciones aritméticas exactas con los números enteros «gigantes» que obtenían de la combinación de los cientos de miles de puntos que se analizaban en cada capa.

Todos los conocimientos obtenidos en este estudio implican, han subrayado los expertos, un gran avance para el diagnóstico y el seguimiento de esta enfermedad y apuntan a la retina como un buen biomarcador.

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